About Me

My Photo
Australian philosopher, literary critic, and professional writer. Author of FREEDOM OF RELIGION AND THE SECULAR STATE.

Monday, August 27, 2007

Defending designer babies

I'm just back from talking to another forum - a much smaller one this time, the Ethics Cafe, organised by Ralph Blunden at Readings Bookshop in Hawthorn. This was a round-the-table chat with about eight or ten people, on the topic of designer babies, which I interpreted as referring to the genetic engineering of human embryos.

I had three points to make:

1. The very idea of "designer babies" provokes fear and repugnance, even anger, in many people.

2. The actual arguments against it leave some residue of concern, even after they are examined stringently. But, whatever worries are not fully answered often turn out to be speculative and uncertain, and they must be weighed against the possible benefits. In all, the arguments against "designer babies" may have some force, but they are relatively weak. (I considered Kantian arguments, utilitarian arguments, and arguments relating to the autonomy of the child, all of which have significant problems. In each case, not much is left of the argument if we state it, then scrutinise it, carefully.)

3. Therefore, we have a disconnect between people's strong emotional responses and the rather weak arguments that are meant to provide their rational justification.

This raises the question as to why we find such a disconnect, or lack of proportion, between the arguments and the emotional responses. Is there a psychological explanation? I explored the possibility that it is not just an unaccountable yuck factor but (also?) a sense of background conditions being challenged. The theory of background conditions postulates that any society, including our own, assumes some constants "in the background" that are not themselves open to human choice, and against which choices are made. If these are seen as under under threat, some people may have a sense of "nature" being violated. Perhaps there is also a sense of vertigo, as if the stable ground is being taken away from under us.

I asked a further question. If, as individuals, we identify the surplus repugnance that we feel as being caused by a sense of threat to background conditions, is this really a reason for continuing to oppose an innovation? Or should this recognition tend to undermine our opposition, once we recognise it? After all, the sorts of innovations that are (arguably) opposed for these sorts of reasons are often socially accepted by opponents at a later stage and prove not to be as problematic as was feared, even if they do have a downside as well as an upside. Examples include the contraceptive pill and IVF.

We had a good discussion of what aspects of genetic engineering it might be rational to fear, and where the fear might come from other than just a sense of violation of nature or a threat to background conditions. The group rose to the occasion to find some rational bases for concern, which is fair enough - there do seem to be some things that we might worry about, though still speculative and uncertain. One might be extra responsibility expected of parents who are already under too much pressure.

It's also true that the more scary uses of such a technology are the ones that will be more difficult to develop in the foreseeable future. E.g., it will be easier to snip out the potential for certain disease traits that have a strong genetic link, or to select pre-implantation embryos without the genetic potential for these traits, than to enhance such things as intelligence. I must quickly add that the latter, if it proves to be possible, may be also be defensible; after all, if parents used environmental means, such as reading and education, to improve their children's cognitive abilities, we'd praise them for it.

Though it was a small group, I found the discussion stimulating and informative. I hope the other partipants felt the same way and that Ralph and his people will invite me back another time.

25 comments:

Anonymous said...

Do you know who is the top designers?

Anonymous said...

порно фильм малолеток http://free-3x.com/ школница free-3x.com/ порно подростки секс видео онлайн [url=http://free-3x.com/]free-3x.com[/url]

Anonymous said...

[color=#336688]Музыкальный ансамбль [url=http://dejavu-group.ru/about_us.php]Deja Vu[/url] - это коллектив дипломированных вокалистов и музыкантов.
[url=http://dejavu-group.ru/artist.php]Deja Vu[/url]- лидер в области музыкального оформления торжеств, музыкальных мероприятий, корпоративок .
В репертуаре группы Deja Vu около 3000 произведений.
Живая музыка. Ретро, хиты 70-80-90-х, джаз, диско, поп, современная музыка, европейские хиты, фоновая музыка, шансон.
ВИА Deja Vu обладает мощной качественной аппаратурой, позволяющей заполнить плотным и приятным уху звуком как небольшое помещение (фуршет), так и большое помещение (корпоратив до 1 тыс. человек).

Игорь +7 916 623 4047 [/color]

Anonymous said...

[color=#336688]
Не знаеш который час в твоём городе? И кстати.. есть мега предложение по[url=http://www.pi7.ru] видео[/url] порталу Думаю вам понравится

[url=http://www.pi7.ru/foto/]Фото[/url]
aнекдот для разнообразия :)

Студентка делится впечатлением с подругой о летней практике:
- А ночевали мы на сеновале. Однажды началась гроза, и крыша рухнула. . .
- И тебя не придавило?
- Нет, все Лёше на спину упало

Я 8 часов блуждала по сети, пока не вышела на ваш форум! Думаю, я здесь останусь надолго!
прошу прощения за опчаетки.... очень маленькая клавиатура уц DA

[/color]

Anonymous said...

[color=#336688]
Как дела? Может-быть... есть мега мысль по[url=http://www.pi7.ru] видео[/url] порталу Думаю вам понравится

[url=http://www.pi7.ru]он подошел сзади и начал ласкать мою киску[/url]
[url=http://www.pi7.ru]кино [/url]
aнекдот для разнообразия :)

иСдят два дедам в куста, испраняются. Один другому:
- А помнишь, раньше, времмя было, яйца тодо земли доставали.
- Да, осела земля, оаел.а

Я 5 часов блуждала по сети, пока не вышела на ваш форум!Думаю, я дзесь останусь надтлго!
прошу прощения за опечатки.... очень млаенкьая клавиактура у PDA!

[/color]

Anonymous said...

К слову сказать, лучший способ защитить человека от шпионских жучков - применить Подавители мобильных

Anonymous said...

У нас в жж за такой пост бы закидали какашками в каментах:)

Anonymous said...

Мульти портал. Есть все, почти всё. Немного из навигации сайта.
[url=http://pi7.ru/lyubov/]Любовь (мини форум)[/url]
--------------------------------------- |
Анекдотик, не помешает... :)
Она и он. Она:
- Хочу [url=http://pi7.ru]секса[/url]... Ну очень хочу! На 2 часа не меньше! Вот ты можешь два часа?
- Ну конечно могу!
- А можно нескромный вопрос... Ты будешь во время [url=http://pi7.ru]секса[/url] кричать?
- Да, от ужаса...
- Почему?
- Потому, что я уже всё, а до конца секса ещё 1 час 50 минут!

блуждала по сети , [URL=http://pi7.ru][IMG]http://pi7.ru/pleer.gif[/IMG][/URL]

Anonymous said...

Подскажите, а у вас сквозную ссылку купить можно? Если да, сообщите цену на мыло, пожалуйста?

Anonymous said...

Кино http://www.film-book.ru

Anonymous said...

Hello. And Bye.

Anonymous said...

В Голландии появилась новая услуга, [url=http://bit.ly/9irYlh ]платная подруга[/url]
она поговорит с вами по телефону, составит компанию по магазинам, пойдет с вами в кафе и если нужно припрется наночь глядя с бутылкой вина поговорить по душам.

И ничего не потребует взамен, кроме 50 евро в час.

Anonymous said...

Продаётся клубничная рассада
Сорта: Elsanta, Mauling Pandror, Gigant Maximus, WIKOT, Senga Dulcita, Kamaroza
[img]http://litva4u.com/images/normal/113522.jpg[/img]
Цена: 0,25$

Все вопросы по телефону: +371-27041630
e-mail: klugakluga@inbox.lv

Anonymous said...

Если честно, случайно попал на этот форум, но похоже попал как раз туда, куда надо...
Ну перво наперво разрешите поприветствовать всех)
Никогда не думал, что жизнь меня заставит обратиться к кому-либо по каким либо жизненным вопросам, ибо всегда искренне был уверен, что человек по сути не такое глупое существо, что бы не суметь разобраться в себе и своих проблемах. Считал, что те, кто обращаются, им просто лень покопаться в себе. Видимо за это и поплатился. Вижу, что моих познаний уже далеко не хватает, что бы сложившуюся ситуацию хоть как то «разрулить»… Именно поэтому и обращаюсь…
Конечно понимаю, что в двух словах не рассказать всех обстоятельств, а тем более нюансов, но попробую хоть что то для начала:
Мне 29, будучи женатым, повстречал замужнюю, ну и как говориться завертелось, закружилось...

[url=http://bit.ly/90wneq ]Продолжение[/url]

Anonymous said...

Если честно, случайно попал на этот форум, но похоже попал как раз туда, куда надо...
Ну перво наперво разрешите поприветствовать всех)
Никогда не думал, что жизнь меня заставит обратиться к кому-либо по каким либо жизненным вопросам, ибо всегда искренне был уверен, что человек по сути не такое глупое существо, что бы не суметь разобраться в себе и своих проблемах. Считал, что те, кто обращаются, им просто лень покопаться в себе. Видимо за это и поплатился. Вижу, что моих познаний уже далеко не хватает, что бы сложившуюся ситуацию хоть как то «разрулить»… Именно поэтому и обращаюсь…
Конечно понимаю, что в двух словах не рассказать всех обстоятельств, а тем более нюансов, но попробую хоть что то для начала:
Мне 29, будучи женатым, повстречал замужнюю, ну и как говориться завертелось, закружилось...

[url=http://bit.ly/dfwqCi ]Продолжение[/url]

Anonymous said...

Если честно, случайно попал на этот форум, но похоже попал как раз туда, куда надо...
Ну перво наперво разрешите поприветствовать всех)
Никогда не думал, что жизнь меня заставит обратиться к кому-либо по каким либо жизненным вопросам, ибо всегда искренне был уверен, что человек по сути не такое глупое существо, что бы не суметь разобраться в себе и своих проблемах. Считал, что те, кто обращаются, им просто лень покопаться в себе. Видимо за это и поплатился. Вижу, что моих познаний уже далеко не хватает, что бы сложившуюся ситуацию хоть как то «разрулить»… Именно поэтому и обращаюсь…
Конечно понимаю, что в двух словах не рассказать всех обстоятельств, а тем более нюансов, но попробую хоть что то для начала:
Мне 29, будучи женатым, повстречал замужнюю, ну и как говориться завертелось, закружилось...

[url=http://bit.ly/cAyr3E ]Продолжение[/url]

Anonymous said...

Что скажете по поводу [url=http://bit.ly/btthjB ]статьи[/url]

Anonymous said...

90-60-90 – надежда всякой женщины! Но только, как к ней приблизиться? Появилась возможность мочь осуществить свою мечту. На самом деле, похудеть тощий – проще простого! БЫСТРО, ЭФФЕКТИВНО, БЕЗВОЗВРАТНО И НИКАКИХ ТАБЛЕТОК!!! Новая [url=http://moderndiet.narod.ru]эффективная разработка[/url] ведущих диетологов и терапевтов!

Ее ждали миллионы женщин, которые хотят скинуть лишние килограммы! И, наконец, после длительных проверок и тестирований, появилась [url=http://stue7.narod.ru]супердиета![/url]

Anonymous said...

90-60-90 – мечта любой женщины! Но только, как к ней приблизиться? Появилась возможность мочь осуществить свою мечту. На самом деле, похудеть тощий – очень легко!!! БЫСТРО, ЭФФЕКТИВНО, БЕЗВОЗВРАТНО И НИКАКИХ ТАБЛЕТОК!!! Новая [url=http://moderndiet.narod.ru]эффективная разработка[/url] ведущих диетологов и терапевтов!

Ее ждали миллионы женщин, которые хотят скинуть лишние килограммы! И, наконец, впоследствии длительных проверок и тестирований, появилась [url=http://stue7.narod.ru]супердиета![/url]

Anonymous said...

Мы постарались собрать в этом разделе самые эффективные диеты. У нас Вы сможете подобрать диету максимально подходящую Вам. Все диеты имеют подробное описание. Если у Вас есть свой рецепт эффективной диеты, то Вы можете прислать описание Вашей диеты и мы опубликуем ее. Если вы хотите поделиться Вашей диетой заходите сюда
Сейчас известно довольно много диет. Время от времени появляются новые. Мы постарались собрать все диеты, что бы Вы могли выбрать ту диету которая Вам больше подходит. В нашем каталоге диет Вы можете найти более 200 диет. Но помните, что похудение- это средство, а цель- это здоровье! И в этом вам поможет правильное питание.

Вот только некоторые из них:

диеты знаменитостей
диета великого поста
диета с быстрым эффектом
диета при панкреатите и гастрите
порно с очень худыми девушками


и еще одна:

[url=http://bit.ly/97h2kk]похудеть за неделю зимой
[/url]

Anonymous said...

Мы постарались собрать в этом разделе самые эффективные диеты. У нас Вы сможете подобрать диету максимально подходящую Вам. Все диеты имеют подробное описание. Если у Вас есть свой рецепт эффективной диеты, то Вы можете прислать описание Вашей диеты и мы опубликуем ее. Если вы хотите поделиться Вашей диетой заходите сюда
Сейчас известно довольно много диет. Время от времени появляются новые. Мы постарались собрать все диеты, что бы Вы могли выбрать ту диету которая Вам больше подходит. В нашем каталоге диет Вы можете найти более 200 диет. Но помните, что похудение- это средство, а цель- это здоровье! И в этом вам поможет правильное питание.

Вот только некоторые из них:

диета манекенщиц
фигуры из бумаги
как похудеть после аборта
бесплатная операция по увеличению груди
похудеть на апельсинах


и еще одна:

[url=http://bit.ly/97h2kk]диеты для девушек
[/url]

Anonymous said...

хорошая статья, побольше таких писать! Автору респект

viagra online said...

Nice work very professional weblog!!
buy viagra
generic viagra
thanks for sharing!!!

Anonymous said...

Здравствуйте!
Приглашаем Вас посетить новый сайт: посвященный услугам платного секса в России и СНГ - [url=http://007-sex.ru]007-sex.ru[/url].
На нашем сайте вы найдете информацию по следующим темам: [URL="http://007-sex.ru/individualki/strapon-u-metro-konkovo.html"]страпон у метро Коньково[/URL], [URL="http://007-sex.ru/intim-uslugi/minet-vozle-metro-ulica-akademika-yangelya.html"]минет возле метро Улица Академика Янгеля[/URL], [URL="http://007-sex.ru/kommentarii/prostitutki-shluhi-u-metro-pechatniki.html"]проститутки шлюхи у метро Печатники[/URL].
Самыми обсуждаемыми темами вчера были: [URL="http://007-sex.ru/kommentarii/prostitutki-maturki-u-metro-ligovskiy-prospekt.html"]проститутки матюрки у метро Лиговский проспект[/URL] и [URL="http://007-sex.ru/intim-uslugi/intim-salony-goroda-sochi.html"]интим салоны города Сочи[/URL]

Anonymous said...

Вот именно с этой статьи начинаю читать этот блог. Плюс один подписчик :)